Los neandertales y el arte de adornar el cuerpo

 

Adornos en huesos y conchas del nivel 10 del yacimiento de la ‚ÄúGrotte du Renne‚ÄĚ de Arcy-sur Cure, Francia. Fuente: www.mpg.de

Adornos en huesos y conchas del nivel 10 del yacimiento de la ‚ÄúGrotte du Renne‚ÄĚ de Arcy-sur Cure, Francia. Fuente: www.mpg.de

Acaba de terminar el 6¬ļ Congreso de la Sociedad Europea para el Estudio de la Evoluci√≥n Humana (ESHE), celebrado este a√Īo en el Museo Arqueol√≥gico Regional de la Comunidad de Madrid, en Alcal√° de Henares. Como no pod√≠a ser de otra manera, la organizaci√≥n espa√Īola ha sido sobresaliente. Somos magn√≠ficos anfitriones y hemos de felicitar tanto al Profesor Juan Lu√≠s Arsuaga (organizador de un acto previo al congreso en la Fundaci√≥n Ram√≥n Areces de Madrid) como al director del Museo de Alcal√° de Henares, el Dr. Enrique Baquedano. Estoy seguro que los asistentes de otros pa√≠ses habr√°n quedado muy satisfechos tanto de la organizaci√≥n, como de la acogida y del buen ambiente que se ha respirado durante todo el congreso. El n√ļmero de asistentes ha superado con holgura los 350, si bien en esta edici√≥n los espa√Īoles hemos sido mayor√≠a. Las comunicaciones y posters han sido sumamente interesantes, reflejando las tendencias en el estudio de la evoluci√≥n humana. En el pr√≥ximo escrito hablar√© del yacimiento de Pinilla de Valle, en Madrid, donde los asistentes al congreso han tenido la oportunidad de conocer durante la excursi√≥n final un magn√≠fico lugar, que dar√° mucho que hablar en el futuro. Pero quiero dedicar este post a otro yacimiento neandertal, que ha sido objeto de una publicaci√≥n en la revista ‚ÄúProceedings of the National Academy of Sciences, USA‚ÄĚ (m√°s conocida por sus siglas: PNAS), al mismo tiempo que se presentaban resultados sorprendentes durante la celebraci√≥n del congreso. En estos eventos siempre se producen comunicaciones inesperadas (o esperadas por algunos), que mantienen el inter√©s de la reuni√≥n.

La investigaci√≥n que quiero comentar ha sido liderada por Frido Walker (Instituto Max Planck de Leipzig, Alemania), aunque el inspirador del trabajo es el profesor Matthiew Collins (Universidad de York, Reino Unido). Este investigador ha sido uno de los iniciadores de una nueva y prometedora l√≠nea de trabajo, que trata de identificar prote√≠nas en yacimientos antiguos. La paleoprote√≥mica es una nueva l√≠nea de investigaci√≥n, que tendr√° tanto √©xito como lo ha tenido la paleogen√©tica. Las mol√©culas org√°nicas pueden resistir sin degradarse durante miles de a√Īos en los restos f√≥siles o incluso en el propio sedimento, como tambi√©n hemos conocido durante el congreso de la ESHE. Parece ciencia ficci√≥n, pero no lo es.

El yacimiento de la Grotte du Renne, en Arcy-sur-Cure (Francia) ha estado en debate desde que se conocieron los resultados de sus excavaciones, desarrolladas entre 1949 y 1963. Hace mucho tiempo del hallazgo, pero las investigaciones en este lugar contin√ļan gracias a nuevos m√©todos y tecnolog√≠as cada vez m√°s sofisticadas. Este yacimiento contiene informaci√≥n crucial para conocer que pudo ocurrir durante las transici√≥n entre los neandertales y los humanos modernos en Europa, hace unos 40.000 a√Īos. Adem√°s de niveles arqueol√≥gicos claramente atribuibles a la actividad de los humanos modernos, el nivel 10 de la Grotte du Renne contiene una industria l√≠tica denominada ‚Äúchatelperroniense‚ÄĚ. Junto a las herramientas se encontraron varios dientes humanos y adornos realizados en caninos, huesos y conchas.

La primera hip√≥tesis fue atribuir los adornos a Homo sapiens, porque nadie era partidario de atribuir a los neandertales un pensamiento simb√≥lico. En fecha reciente, los dientes humanos han sido identificados sin ning√ļn g√©nero de duda a individuos neandertales. Ahora bien, esos dientes pudieron mezclarse accidentalmente con los adornos. A falta de dataciones del nivel 10, todos los investigadores propusieron que los excavadores de aquella √©poca hab√≠an mezclado los diferentes niveles y que los adornos hab√≠an sido realizados por miembros de nuestra especie. Se podr√≠a proponer cualquier hip√≥tesis, salvo que los propios neandertales hubieran sido capaces de adornar su cuerpo. La imagen de nuestros primos hermanos nunca tuvo buena prensa en los siglos XIX y XX.

En el nivel 10 de la Grotte du Renne se han encontrado un n√ļmero considerable de restos √≥seos, muchos de ellos imposibles de atribuir a especies determinadas. Tal es su grado de fragmentaci√≥n. Pero la paleoprote√≥mica y la paleogen√©tica pueden echar una mano en estos casos, si el tema tiene inter√©s. Por descontado, este tipo de investigaciones son muy caras y solo se realizan cuando merece la pena. En el yacimiento de la Grotte du Renne hay preguntas muy importantes que responder: ¬Ņse mezclaron los niveles como aseguraron los cient√≠ficos del siglo XX? Pues bien, Frido Welker, Matthiew Collins y todos los cient√≠ficos que han participado en el estudio han demostrado la presencia de ADN y prote√≠nas neandertales en varios de los fragmentos √≥seos sin identificar. Esos restos parecen pertenecer a un cr√°neo infantil, todav√≠a no destetado. El yacimiento fue excavado correctamente. No hubo mezcla de niveles y todo est√° en orden. Los restos f√≥siles asociados con los adornos pertenecieron a individuos neandertales. La cronolog√≠a del nivel 10 se ha estimado en unos 42.000 a√Īos, cuando estos antiguos pobladores de Europa a√ļn no hab√≠an desaparecido y la tecnolog√≠a chatelperroniense puede atribuirse a los neandertales sin ning√ļn g√©nero de duda.

As√≠ que los neandertales realizaron piezas art√≠sticas que adornaron su cuerpo. Muchos colegas aceptan esta premisa sin m√°s debate. Sin embargo, las dudas de los esc√©pticos persisten ¬ŅEs posible que los humanos modernos (que ya estaban por Europa en esa √©poca) ense√Īaran a los neandertales sus habilidades en el arte de adornar el cuerpo?, ¬Ņpodemos conjeturar que la demostrada hibridaci√≥n entre unos y otros permitiera a los neandertales aprender esa cultura de car√°cter simb√≥lico? Como sucede siempre en nuestro √°mbito de investigaci√≥n, se necesitan muchas evidencias para convencer a todo el mundo. No es sencillo aceptar que los neandertales tuvieron capacidad simb√≥lica, quiz√° adquirida mediante una asombrosa ‚Äúconvergencia mental‚ÄĚ con Homo sapiens. Y esto no es malo en s√≠ mismo, porque la ciencia siempre tiene que dudar y no aceptar los datos como dogmas inamovibles.

Jos√© Mar√≠a Berm√ļdez de Castro

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3 pensamientos en “Los neandertales y el arte de adornar el cuerpo

  1. Antonio

    Buenos días Profesor.
    Por circunstancias laborales no pude acudir al 6¬ļ Congreso sobre la Evoluci√≥n Humana en Alcal√° de Henares, como tampoco pude ir previamente al Simposio Internacional sobre la historia evolutiva de la cara (el acto previo que tu mencionas).
    Querría saber si tienes información sobre si se van a publicar las comunicaciones del congreso de la ESHE, pues estoy muy interesado en estudiarlas.
    Y, por favor, contin√ļa con tus Reflexiones, pues son una ventana abierta a la divulgaci√≥n cient√≠fica seria para todos nosotros, simples aficionados enamorados de la Paleoantropolog√≠a.
    Un saludo.
    Antonio

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  2. Rubên Calvino

    Al parecer cada nuevo aporte investigativo mas nos acerca a nuestros primos hermanos neandertales. Hoy ser√Įa e pensamiento simb√īlico y de ser asi, en el estrecamiento de diferencias encuentro que a√Ľn nos diferencian las evidencias de que nosotros orientamos la capacidad t√™cnica hacia la reproducci√≥n material del cuerpo como exteriorizaci√īn en un poste, menhir, dolmen o estela como continuaci√īn de lo que con anterioridad ven√¨amos experimentando con el propio cuerpo y que al parecer pudo deberse a las diferencias de latitudes geograficas, climas y fundamentalmente del relacionamiento que cada una de las variantes humanas han tenido en el relacionamiento con el Sol para calefaccionarse, orientarse en el tiempo y el espacio y con lo que mas tarde fue la agricultura. En resumen, los neandertales no han dejado evidencia material de que hayan experimentado la gnom√īnica y en tanto ausencia de evidencias materiales menores posibilidades de que hayan practicado algua manera de orientarse espaciotemporalmente con el propio cuerpo como instrumento solar . aspecto este, sobre el que nuestro linaje ha sembrado de evidencias el mundo a su paso.

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  3. José María

    Hola Antonio, como te dije en mi email sabes que puedes pasarte por mi centro de trabajo para fotocopiar los res√ļmenes que te interesen del libro del congreso. Algunos de las comunicaciones presentadas eran primicias, que se publicar√°n m√°s adelante. Como siempre, estar√© atento a los trabajos m√°s interesantes para comunicarlos en este blog. Un cordial saludo, Jos√© Mar√≠a

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