Axlor y los neandertales del País Vasco

 

La cueva de Axlor, situada cerca de la localidad de Dima (Bizkaia) alberga un yacimiento muy interesante del Pa√≠s Vasco en el que hace varias d√©cadas se obtuvieron restos de neandertales. Hace ahora tres a√Īos tuve la fortuna de estudiar y fotografiar tres de los cinco dientes que se encontraron en este yacimiento. Otros dos espec√≠menes se perdieron accidentalmente hace alg√ļn tiempo. Por fortuna, quedaron las descripciones y fotograf√≠as del Profesor Jos√© Mar√≠a Basabe, que public√≥ su estudio en 1973 en una revista espa√Īola.

Premolares y molares neandertales de Axlor.

La cueva de Axlor contiene un yacimiento del Pleistoceno Superior con industria l√≠tica musteriense, excavado entre 1967 y 1974 por Jos√© Mar√≠a de Barandiar√°n. Los resultados arqueol√≥gicos y paleontol√≥gicos de aquellas intervenciones fueron publicados por cient√≠ficos como Jes√ļs Altuna y Amalia Balde√≥n. Pero la cavidad, que fue utilizada como un abrigo por los neandertales, todav√≠a tiene mucho que ofrecer. Pasaron muchos a√Īos hasta que las excavaciones fueron reiniciadas por Jes√ļs Gonz√°lez Urquijo. En 2000, con la colaboraci√≥n de mis actuales compa√Īeros de trabajo Joseba R√≠os y Andoni Tarri√Īo, Gonz√°lez Urquijo ha vuelto a poner en marcha uno de los yacimientos m√°s prometedores del Pa√≠s Vasco, como muestran publicaciones recientes sobre este lugar.

El yacimiento tiene varios niveles geol√≥gicos, en los que se pueden inferir ocupaciones por diferentes poblaciones humanas, especializadas en la caza de distintas especies: ciervos, caballos y bisontes. Pero todos estos humanos pertenec√≠an a la especies Homo neanderthalensis, como demuestran las herramientas obtenidas en la secuencia del yacimiento. Los dientes humanos de Axlor son inconfundibles. Los neandertales ten√≠an dientes con rasgos muy caracter√≠sticos, que se distinguen con gran facilidad de los de otros humanos. Algunos de esos rasgos anat√≥micos aparecen ya hace 600.000 a√Īos en la mand√≠bula de Mauer y se consolidan en homininos como los de la Sima de los Huesos de Atapuerca. Varios hogares demuestran en uso sistem√°tico del fuego por los neandertales de Axlor.

En esta cueva se encontraron restos humanos, pero se trata de la suerte que todav√≠a no ha sonre√≠do a otros yacimientos de la zona, que cuentan con un registro arqueol√≥gico muy importante. El potencial de esta zona es enorme y no dudo del hallazgo de nuevos f√≥siles humanos a medida que progresan las investigaciones de los colegas que trabajan otras cavidades. Nadie desprecia esa posibilidad, por supuesto, pero las evidencias arqueol√≥gicas de Axlor y de otros yacimientos pr√≥ximos, como Amalda, Isturitz, Arrillor o Lezetxiki (estos dos √ļltimos tambi√©n con restos humanos), ofrecen datos sumamente interesantes sobre la movilidad, el aprovisionamiento de materias primas, los procedimientos de caza y, en general, sobre el complejo modo de vida de los neandertales de esta regi√≥n durante el Pleistoceno Superior. Joseba R√≠os, por ejemplo, ha realizado un estudio sobre la procedencia de las herramientas de s√≠lex encontradas en uno de los niveles del yacimiento de Axlor, cuya fuente se localiza a distancias superiores a los 25 kil√≥metros. Evidentemente, el inter√©s por el s√≠lex no es casualidad. Sus propiedades f√≠sicas permiten la elaboraci√≥n de √ļtiles sofisticados, incluyendo las puntas de armas arrojadizas.¬†

Este mapa muestra la localización de sitios con evidencias arqueológicas propias de los neandertales, que encontraron en esta región uno de los lugares más atractivos de la península Ibérica para desarrollar sus actividades.

Mapa mostrando la localización de yacimientos neandertales del País Vasco

Jos√© Mar√≠a Berm√ļdez de Castro

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